Changes in relation Cuba-Europe? Cambios en relación Cuba-Europa?

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DECLARATION ISSUED BY THE DEPUTY FOREIGN MINISTER OF THE REPUBLIC OF CUBA IN RESPONSE TO THE DECISION ADOPTED BY THE COUNCIL OF MINISTERS OF FOREIGN AFFAIRS OF THE EUROPEAN UNION ON MONDAY, FEBRUARY 10TH.

The Cuban Government has been officially informed of the decision adopted by the Council of Ministers of Foreign Affairs of the European Union to authorize the European Commission and the High Representative for Foreign Affairs and Security Policy, Her Excellency Catherine Ashton, to initiate negotiations on the provisions of an Agreement on Political Dialogue and Cooperation between the European Union and its member States, on one side, and the Republic of Cuba.
In October, 2008, the European Union and Cuba agreed to resume political dialogue and cooperation based on a reciprocal, unconditional and non-discriminatory approach, with full respect for the sovereign equality of States and the legal framework and institutional order of the Parties, in accordance with the principle of non-interference in the internal affairs of States.
Cuba believes that these principles still are absolutely valid and should continue to be a benchmark in the relations between the European Union and our country.
I reiterate what was previously expressed in the long-lasting process of reflections and consultations among the European Union member States, which preceded these results. Cuba shall consider the invitation issued by the European side in a respectful and constructive way, in the context of its national sovereignty and interests.

Havana, February 10, 2014
“Year 56 of the Revolution”

DECLARACIÓN DEL VICEMINISTRO DE RELACIONES EXTERIORES DE LA REPÚBLICA DE CUBA, ROGELIO SIERRA DÍAZ, ANTE LA DECISIÓN DEL CONSEJO DE MINISTROS DE ASUNTOS EXTERIORES DE LA UNIÓN EUROPEA DEL LUNES 10 DE FEBRERO.

El Gobierno cubano ha sido informado oficialmente sobre la decisión del Consejo de Ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea autorizando a la Comisión Europea y a la Alta Representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, Su Excelencia Catherine Ashton, a iniciar negociaciones sobre las disposiciones de un Acuerdo de Diálogo Político y de Cooperación entre la Unión Europea y sus Estados Miembros, de una parte, y la República de Cuba.
En octubre de 2008, la Unión Europea y Cuba acordaron reiniciar el diálogo político y la cooperación sobre bases recíprocas, con carácter incondicional y no discriminatorio, con pleno respeto a la igualdad soberana de los Estados, al marco jurídico y al ordenamiento institucional de las Partes, y en total apego al principio de no injerencia en los asuntos internos de los Estados.
Cuba considera que esos principios mantienen plena vigencia y deben seguir siendo el referente en las relaciones entre la Unión Europea y nuestro país.
Reitero lo expresado durante el prolongado proceso de reflexión y consulta entre los Estados Miembros de la UE, que precedió este resultado. Cuba considerará la invitación formulada por la parte europea, de manera respetuosa, constructiva y apegada a su soberanía e intereses nacionales.

La Habana, 10 de febrero de 2014
“Año 56 de la Revolución”

Cuba dejará de ser una excepción en la política exterior europea. Los
ministros de Exteriores de la Unión Europea han dado este lunes un mandato a la
Comisión Europea para que empiece a negociar un acuerdo político con el
régimen de Raúl Castro, una medida que supone el inicio del deshielo de las
relaciones entre ambos territorios. Tras años de discusiones, los ministros
han aprobado por unanimidad el inicio de ese diálogo, que permite levantar
el veto que Bruselas impuso a Cuba en 1996 por iniciativa del Gobierno de
José María Aznar.
Con esa medida, el Ejecutivo comunitario podrá negociar abiertamente con
el régimen para firmar un acuerdo bilateral que regule el diálogo, los
acuerdos comerciales, la cooperación y cualquier otro elemento que interese a
ambas partes, según explican distintas fuentes diplomáticas. Hasta ahora, la
Unión Europea no tenía ningún canal de comunicación abierto con el Gobierno
cubano, pues se regía por la llamada posición común: una herramienta
diplomática que condicionaba cualquier viso de diálogo al avance de los derechos
humanos en la isla. En la práctica esto implicaba un bloqueo en las
relaciones entre Bruselas y La Habana desconocido en ningún otro Estado. Cuba es
el único país del mundo que se rige por la llamada posición común, explica
la Comisión Europea, un estigma que decaerá si la negociación llega a buen
puerto.
De momento, los países la mantienen a la espera de ver cómo se desarrollan
las negociaciones. Ha sido la garantía que han exigido algunos países
reacios a abrir el diálogo con la isla (entre ellos Alemania, República Checa y
Polonia) para dar su visto bueno al proceso. Estos países han exigido que
la Unión Europea supervise en todo momento el respeto que otorga Cuba a los
derechos humanos, un aspecto que la diplomacia europea elude concretar
para no dar pistas al régimen de cuáles son sus inquietudes. Los países
miembros supervisarán que haya medidas que favorezcan la libertad de expresión y
otras libertades fundamentales, que no se reprima a la oposición, que la
justicia sea independiente o que se garantice el acceso a Internet, entre
otros elementos.
Esa misma falta de concreción rige para el resto de elementos que se
negociarán con la isla. La Comisión mantendrá en secreto las directrices que
guiarán el diálogo, aunque fuentes diplomáticas apuntan genéricamente que se
trata de dar un marco de seguridad jurídica a las relaciones que los países
miembros quieran establecer con Cuba (y que muchos ya tienen aunque en
realidad contraviene la posición común). Con las señales de apertura que está
emitiendo el régimen, la UE no quiere quedar fuera de un territorio que le
puede proporcionar oportunidades de inversión beneficiosas para ambos.
También puede haber mejoras en relaciones comerciales, aunque es un
elemento de menor magnitud que la inversión. El acuerdo permitirá asimismo una
mayor cooperación europea con la isla, que ahora es casi testimonial. Desde
que se reanudó la cooperación, en 2008, Cuba ha recibido apenas 80 millones
de euros en total para proyectos de desarrollo, aseguran fuentes
comunitarias.
La negociación puede llevar alrededor de un año, según los cálculos
oficiosos, aunque los encargados de este proceso se muestran optimistas sobre el
desenlace. La Unión Europea ha intentado otras muchas veces en el pasado
romper el bloqueo que regía con Cuba, sin resultado. Nunca se llegó, como
ahora, a abrir un diálogo político amplio que tuviese como objetivo romper la
posición común fijada por el Gobierno de José María Aznar –y respaldada por
el resto- en 1996. Tras muchas rondas de discusión, los ministros de
Exteriores darán este lunes el visto bueno a esta medida sin debate previo.

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